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Ettore Sottsass (1917 - 2007)

Ettore Sottsass est une figure dominante du design italien depuis plus d'un demi-siècle. Il a produit un travail considérable dans de nombreuses disciplines, y compris le verre et la céramique pour Alessi et les produits électroniques pour Olivetti. Mais, il est surtout connu comme étant le fondateur du groupe de design révolutionnaire des années 1980, Memphis. 

 

Né à Innsbruck en 1917 d'un père architecte, Sottsass était destiné à être architecte dès son plus jeune âge. Sa famille s'installe en Italie pour qu'il puisse étudier l'architecture à l'université de Turin, mais dès l'obtention de son diplôme en 1939, il est immédiatement appelé à rejoindre l'armée italienne où il servira jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il commence sa carrière professionnelle en travaillant avec son père avant de créer son propre cabinet. Après avoir passé du temps à New York à la fin des années 50, Sottsass devient consultant pour la nouvelle société électronique italienne Olivetti. Il y crée une série de produits techniquement innovants, en particulier le premier ordinateur italien l'Elea 9003 et la machine à écrire Valentine en plastique rouge vif, qui, dans leur esthétique, reflètent son amour pour le pop art et la culture Beat.

 

En 1980, Sottsass forme Memphis avec un groupe de jeunes designers avant-gardistes du monde entier, dont Andrea Branzi, Alessandro Mendini, Martine Bedin et Michele De Lucchi. Dans le but de faire revivre le design radical et de briser les règles du minimalisme des années 70, ils créent des produits présentant des surfaces en plastique et en stratifié avec des motifs géométriques kitsch et des couleurs très vives. Memphis attire alors l'attention des médias et domine la scène du design au début des années 1980.

 

Sottsass se sépare du groupe en 1985 pour se concentrer sur Sottsass Associati, son cabinet d'architecture et de design basé à Milan. Pour son retour à l'architecture, il réalise une série de maisons privées et de bâtiments publics, notamment l'aéroport Malpensa 2000 près de Milan. Sottsass Associati a conçu des magasins et des salles d'exposition pour Esprit, des projets importants pour Alessi, des expositions, des intérieurs et des produits électroniques au Japon et des meubles de toutes sortes. Le studio s'est appuyé sur les conseils culturels d'Ettore Sottsass et sur le travail réalisé par ses nombreux jeunes associés, qui par la suite quittent la société pour ouvrir leurs propres studios. Sottsass Associati se retrouve actuellement à Londres et à Milan et continue à soutenir le travail, la philosophie et la culture de son studio.

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